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读《增长的本质》——一本用物理学来解读经济学的示范之书

这是一本很有趣的书。作者塞萨尔-伊达尔戈是麻省理工学院媒体实验室的宏观联系研究团队主管,以一名物理学家的身份和视角,对经济学展开了令人称奇的研究。

我在此前的读书笔记里曾经写过,对事物的认知,选择的视角尤为重要,我们站在某一个视角对问题进行深入研究,也未必能取得好的成果,这时就不妨换一个角度来审视问题。可惜的是,人的视角往往是固定的,它受限于人的生活环境、教育背景等等因素,因此,其他研究领域的研究人员的跨界研究,就显得尤为重要。正如《上帝的手术刀——基因编辑简史》里介绍的那样,基因编辑近年来取得的突破性进展,均不是来自这个细分领域的实验室之手。事情的发展,就是这么神奇。

伊达尔戈作为物理学背景的学者,选择了用物理学知识为基础,研究经济学的内容,是很有意思的。我把世间所有的研究,归纳为区别同与不同。遗憾的是,我们绝大多数的研究,都是基于事物之间的不同。这很好理解,有道是世间没有两片完全一样的树叶,区分事物的不同,相对而言是比较简单的。与之相反,找出不同的事物之间的相同之处,一般都是历史性的成果。牛顿发现了重力和引力的相同之处,麦克斯韦发现了电和磁的相同之处,这些都是革命性的成果。爱因斯坦晚年一直致力于大一统理论,最终也没有收获什么结果。可见发现事物之间相同之处是很难的。

有趣的是,即使我们还没有在理论上严格证明两者之间的相同关系,仍然可以从技术上指导实践。这一点很好理解。科学是在1800年之后才逐渐兴起的,而技术一直贯穿着人类文明的始终。在第一个冶金科学家诞生之前几千年,技术工人就已经在冶炼青铜器了。只不过,此时我们应该更加谨慎,更加多方考证。这样做当然是值得的,如我在文章开头所说,新的视角往往能带来巨大的突破。

伊达尔戈把经济行为,浓缩概括为信息。这个概括,看上去并没有什么独特之处。毕竟这个时代,我们都认可可以称为信息时代。然而,这种处理,让整个人类的经济活动,可以带入物理学里对信息的研究成果之中,来加以分析和讨论。这是合理的。当我们突破重重迷雾,认准其本质的那一刻起,事情就开始变得简单了。

需要指出的是,伊达尔戈的研究,还显得比较“肤浅”,尽管他已经利用大量的数据做了理论模型的设计和探讨,并且用这些模型和预测结果,部分的用于指导了一些经济行为,但我对这一领域的研究还有更多的期待。伊达尔戈还没有完全厘清物理学意义上信息的概念和经济学之间的关系,这可能是这一领域需要突破的关键点之一。

总体而言,我对《增长的本质》是非常推崇的。此书将列入我反复阅读的书目,未来还要细细品味。豆瓣对此书的短评,很多是不够友好的。很多人认为,本书的观点,“不过如此”。这本书真正的价值,在于如何使用其他学科的基础理论,对其他学科的现象,进行系统的研究、分析和讨论。伊达尔戈在本书中,展示了一位麻省理工学院研究人员应有的科学素养,值得我们学习。略显吹捧地说,它可以授我以渔,而非仅仅授我以鱼。


最后,给出伊达尔戈领导所在实验室的网址:https://atlas.media.mit.edu/en/,供有兴趣的博友查阅。

注:下页为本书文摘。

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About 夏天

夏天,工学博士,主要研究方向: 高温合金,纳米结构材料,粉末冶金技术; 领导一个创业项目,入选龙城英才计划, 有点儿盲目地乐观。
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