选集, 阅读, 工作

从进化稳定策略说起

道金斯著的《自私的基因》一书种,用较大篇幅介绍了约翰-梅纳德-史密斯等人提出的进化稳定策略(Evolutionarily Stable Strategy, ESS)的概念。史密斯在Nature上发表的文章中给出了ESS的定义,即:

Roughly, an ESS is an strategy such that, if most of the members of a population adopt it, there is no “mutant” strategy that would give higher reproductive fitness. 

1

也就是说,种群的大部分成员采用某种策略,而该策略的好处超过其他任何策略,那么这种策略就是进化上的稳定策略或ESS。

对于个体来说,最好的生存策略,就取决于种群的大多数成员在做什么。由于种群种的每个个体都力图最大限度地扩大其各自的成就,因此,能够持续存在的策略必然是稳态的。这种策略一旦在种群中形成,任何举止异常的个体策略都将不可能受益。

2

一个显而易见的事实,稳定策略是无处不在的。任何一个比较成熟的行业,都会形成一整套稳定策略,约束行业内企业的行为,包括但不限于准入制度、定价方式、商业模式、人员流动、账款周期,等等。

对于创业企业,往往凭借一些技术上、资金上或者是商业模式上的优势进入某个行业,很容易遭到失败。一言以蔽之,就是当群体中的个体采取了该群体的稳定策略以外的其他策略,就会被“自然选择”惩罚,进行矫正。这里的“自然选择”,可理解为市场机制。

这就给创业者带来很大困惑。倘若我们所谓的创业的目标是在某一个领域成就独角兽,而不是仅仅在一个成熟行业中分一杯羹(往往是微不足道的一小杯)的话,几乎必须要采用与该行业领域内其他企业不一样的策略。

3

好在,ESS之中,还有E,也就是进化。我们知道,生物种群的ESS,是受到自然选择的。显而易见,当环境发生了大的变动之后,种群内就很可能出现一个短暂的进化不稳定期。如变动较小,可能在参与者之中产生空位,有条件补入新的参与者;如变动较大,策略可能整体发生变化,可在更大范围内寻找新的稳定策略。

基于这种理论,创业者应当投入更多的精力去研究领域内环境的变化。与物种进化在时间上的缓慢不同,市场环境是瞬息万变的,行业的稳定策略可能在很短时间内打开缺口。不过,行业内的企业也是老谋深算灵活多变的,当稳定策略被打破时,也会很快形成新的稳定策略(特别是有商会、行业协会等组织存在,并且是在信息交流极度方便的今天)。

尽管如此,创业者仍然需要瞄准进化稳定策略的波动期,发现自己的空位。值得一提的是,这种空位可以和特劳特的《定位》联合起来理解,可能产生更好、更有效的方案和结果。

4

我撰写这篇博文的目的在于。尽管上述思考并不令人称奇,但却是创业活动中极容易犯的错误之一。创业者由于在某一点上的优势特点,往往不知天高地厚,在类似于“重新定义手机”的豪言壮语的鼓舞下,贸然挑战行业的稳定策略,并且希望自己的优势可以颠覆行业。殊不知,在形成了稳定策略的行业中,偏离稳定策略越远,被“自然选择”惩罚的力度越大。

以此文谨记。

Tagged , , , ,

About 夏天

夏天,工学博士,主要研究方向: 高温合金,纳米结构材料,粉末冶金技术; 领导一个创业项目,入选龙城英才计划, 有点儿盲目地乐观。
View all posts by 夏天 →

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注