夏天
工学博士,磨洋工专业。
学术兴趣:高温合金、粉末冶金、纳米复合材料。
工程兴趣:生态循环制造、增材制造、复杂焊接件消除残余应力。

所有美食都需要调味品

胡椒的全球史

最近自驾游去了一趟内蒙古[1], [2],总的来说:草原很美,牛羊肉很好吃,以及,佐料很重要。

今天,当我们品尝烧烤的牛羊肉时,孜然几乎是必不可少的调味品,右一句调侃的话,没有孜然的羊肉串是没有灵魂的,凸显出孜然的重要作用。

如今,各种调味品,不论是孜然、辣椒,还是八角、茴香,都可以在超市里轻松买到,仿佛像空气一样触手可得。不过,在几百年前,在物资相对匮乏的年代,人们为了争夺调味品大打出手,让一些人暴富,也让一些人流离失所。我曾经有些困惑——毕竟只是调味品而已,并非主食,犯得着如此大动干戈吗?此番内蒙古之行终于给了我答案,羊肉虽然管饱,但倘若缺少调味品的衬托,生活确实少了很多乐趣。

我们确实离不开那些调味品。

所谓调味品,在史书上一般称之为香料。历史告诉我们,对香料的渴求像今日对能源的欲望,足以动员武力。香料(spice)的字源即反映出它的价值。它来自拉丁文的species,意为具有特殊价值的物品。

在历史上(可能今天也是),比孜然更重要的调味品,是胡椒。胡椒与现代全球贸易起源的关联,反映在确定胡椒价格及分配其获利所需要的组织上,这促成了欧洲北部资本主义的兴起。英东印公司是世界上第一家将所有权划分为股份的公司,史学家追溯其源头到中世纪的香料商人进口并分销香料,尤其是胡椒。商人为保护其利益,成立了同业公会。其中最重要的是伦敦胡椒商行会(Pepperers’ Guild of London),在伦敦市拥有相当大的政治影响力,有些会员还当过伦敦市长。

尽管肉豆蔻和丁香的销售利润比较高(因此可能名声更响亮),但是胡椒的用量更大——在地理大发现时代,由亚洲运往欧洲的胡椒比丁香和肉豆蔻多6~8倍。 中世纪糖在欧洲并不普及,富有的欧洲人为了使食物变得又辣又甜,使用大量胡椒、肉桂和肉豆蔻。胡椒可以为新鲜肉类提味,也可以被做成餐后饮料。有钱人常吃完大餐后来一盘香料,大家轮流品尝。可以说,东南亚地区之所以惨遭西方列强蹂躏,盛产胡椒是其中一个重要的原因。

在胡椒贸易的全盛时期,胡椒比黄金白银还要珍贵。1439年时,一磅胡椒大约相当于英格兰人两天以上的工资。中世纪,胡椒是达官显贵的最爱,佐餐、用药,都少不了它;胡椒能用来买地、付税,甚至当嫁妆,甚至连皇家也用胡椒来作为硬通货,象征其财富和实力。1526年伊莎贝拉公主嫁给西班牙国王卡洛斯一世(CarlosⅠ),即神圣罗马帝国皇帝查理五世(CharlesⅤ) 时,其兄长葡萄牙国王若昂(John Ⅲ)三世便用胡椒作个人财富来衡量。1588年西班牙无敌舰队被英国打败后,西班牙国王腓力二世(Philip II)用尽所有白银仍无力偿还部分欠款。他于1589年及1591年两次取出储藏的胡椒来还清债务。

不光是西方人,中国人对黑胡椒的喜爱同样由来已久。早在公元2世纪,胡椒便自印度传入中国,主要是做药用。北宋时期,胡椒贸易扩大,东南亚各国使节来中国时,经常以胡椒作为贡品。至少从10世纪起,中国人就已与爪哇和苏门答腊进行胡椒贸易了。在亚洲经商的欧洲人深知中国人爱吃胡椒。16世纪,马来西亚的一名葡萄牙商人提到中国人想要胡椒超过一切,可以装得下多少船就买多少船。马可·波罗曾记录道:“……任何人目睹如此众多之人口,必会认为找不到喂饱众人的食物。”为表现杭州市所需供应的肉类、酒类和食品杂货等物资的数量有多庞大,马可·波罗引述了海关官员的话:“市内每日胡椒用量多达43车,每车重223磅。”

时至今日,随着物资的极大丰富,以及调味品种类的增多(我猜有相当多的中国家庭里,甚至没有专门的胡椒调味罐),我们或许忽视了调味品的重要性和他们曾经的历史地位。譬如不会做饭的我,竟曾不理解为何会为了胡椒发动战争。我忽然想起高中好朋友和我说过的一句话。他和我都是皖北小吃潵汤的爱好者,有一次我们一块儿去喝潵汤,他美美地喝上一口之后感叹道:究竟是谁想出来在出国的潵汤里来上一把胡椒粉的,画龙点睛,真是太棒了!


推荐博友的一篇小品文,《黑胡椒发家记》

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夏天

夏天,工学博士,磨洋工。 主要研究方向:高温合金,纳米结构材料,粉末冶金技术。领导一个创业项目,入选龙城英才计划,自我感觉良好。

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4 Responses

  1. 格子老师说道:

    引用链接为啥不设置新窗口打开呢?你现在这样就会增加网站跳出率!!

  2. Yan说道:

    😂还特意写一篇佐料

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